17 июля 1942 г. германские войска (6-я армия под командова­нием Ф.Паулюса, 1-я танковая армия под командованием Гота) начали наступление на Сталинград. Этот город являлся важней­шим стратегическим пунктом. Захват его немцами привел бы к прекращению снабжения центральных районов СССР нефтепро­дуктами, которые тогда в основном добывались в Баку. Кроме того, захват «города Сталина» имел для Германии огромное символи­ческое и психологическое значение.

Сталинград был переведен на осадное положение. Население активно укрепляло город. Несмотря на постоянные обстрелы, про­должала действовать часть заводов и мастерских. Вскоре начались ожесточенные бои на окраине, а затем и в самом городе. Каждая из сторон выставила более 1 млн солдат, более 10 тыс. орудий и минометов, более 1200 самолетов.

В ходе оборонительных боев у Сталинграда особое мужество проявили 62-я и 64-я армии (командующие В. И. Чуйков и М. С. Шу­милин), стрелковые дивизии под командованием А.Родимцева, И.Людникова, Н.Батюка и др., танковая бригада Д. Белого. Не­мецкие генералы называли Сталинградское сражение «не подда­ющейся никакому описанию битвой, ставшей символом борьбы двух враждебных миров».

19 ноября 1942 г. советские войска неожиданно перешли в на­ступление. Немецкая армия у Сталинграда была окружена. К 31 янва­ря 1943 г. советские войска под командованием К. К. Рокоссовско­го расчленили немецкую группировку на две части. Сначала капи­тулировала южная часть группировки, затем северная (2 февраля 1943 г.). В плену оказался и фельдмаршал Паулюс. Сталинградская битва положила начало коренному перелому в ходе всей войны.

Похожие статьи